viernes, 14 de diciembre de 2012

A lomos de una ballena azul


Hoy he visto este vídeo en la red, en la web de naukas.com,  que me ha impactado y he decidido colgarlo en el blog.




Autores del clip:

  • Imagen: National Geographic Crittercam, Greg Marshall, Jeremy Goldbogen
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  • Fotos: Ari Friedlaender, Martin Dee, Shutterstock, NOAA, Fisheries and Oceans Canada, Moira Galbraith
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  • Dibujos: Carl Buell
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  • Música: Chris Breemer/Debussy.




Fuente: ballenapedia.com

















Más vídeos de ciencia en SciFri





lunes, 10 de diciembre de 2012

Charla en Barcelona

El próximo día 15 de diciembre, sábado, daré una charla sobre mi libro "De Montserrat a los mares del sur" donde explico las aventuras, experiencias y sensaciones de una vuelta al mundo realizada con mi compañero Víctor y mi perro "Nus" en un velero de 10 metros que construimos y preparamos con nuestras manos y medios. 

Coordenadas de la charla

 











Lugar de la charla: librería Espai Mar
Plaza de la Revolución, nº 3, Vila de Gràcia, Barcelona
Hora: 18:30 horas.


Cómo llegar a la librería

Ver mapa más grande

Más información sobre el libro en mi página web http://www.planetagua.info/libro.htm








Reseña aparecida en el suplemento
"El Viajero" del diario "El País" sobre el libro.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

¡Os esperamos!






domingo, 9 de diciembre de 2012

Viajando en un velero

Entrada a un país por mar



CIS Código Internacional de Señales


Tras cruzar el océano y llegar, por ejemplo, a una isla del Mar Caribe, tras muchos días de agua y cielo, lo que más se desea es fondear el barco en una bahía protegida, de aguas claras y darse un buen baño para celebrar el acontecimiento. Pero antes hay que izar, a estribor, la bandera de cortesía del país que visitamos, denominada también, de paso inocente. También la bandera amarilla (Q) que significa: solicito libre plática. En principio esta última ha de permanecer izada hasta que las autoridades suban a bordo para comprobar que el barco cumple las normativas sanitarias y legales. Una vez satisfechos los trámites, se puede arriar la amarilla y dejar la de cortesía. Es cierto que muchos navegantes no siguen este protocolo, cada uno navega como quiere, pero es un buen precedente seguir estas normas hacia el país que vamos a visitar.

Pero sucede que en ciertos países las autoridades no acuden a bordo y el capitán habrá de bajar a tierra para realizar los trámites en capitanía, policía, sanidad, etc. Previamente hay que informarse de los requerimientos del país visitado a través de guías náuticas o por otros navegantes. Lo más usual es hacer la entrada oficial en las oficinas de las autoridades.
Para poder los trámites hay que llevar, entre otros, un documento muy importante llamado "clearance" que nos habrá sido entregado en el anterior país que hayamos visitado y que será imprescindible presentar cuando lo pidan. También será necesario llevar los pasaportes, una lista de todos los tripulantes o "Crew List", la libreta de amarilla de vacunación y algo de dinero o una tarjeta de crédito, porque normalmente hay pagar unas tasas de entrada que pueden variar sensiblemente de un lugar a otro, incluso dentro del mismo territorio, de un mismo país. Una vez cumplimentados todos estos pasos que pueden ser lentos o rápidos, habremos "entrado" y ya podemos desplazarnos libremente.

Contra nuestra idea preconcebida, los países desarrollados, por norma general, suelen requerir poca documentación y escasos trámites. En cambio, en países en vías de desarrollo, la burocracia y el control es la norma y hay que realizar largos, pesados y complicados trámites, rellenar diversas hojas, formularios y pagar bastantes dólares por esto y por lo otro. Hemos de tener mucha paciencia y buen talante con las autoridades.


Pintando la bandera de Grenada

 

En cada país, una bandera de cortesía.

Si estamos realizando una ruta visitando las Pequeñas Antillas, en el Mar Caribe, dónde alguna isla constituye por si sola un país, necesitaremos un buen puñado para las diversas escalas que realicemos.
Hay tener las banderas a bordo previamente a la llegada,  algo que no es fácil si estamos en una cala un poco aislada o si provenimos del océano, y tener presente que su adquisición va a costar un pequeño capital a la caja de a bordo.

Para minimizar este gasto, corté y cosí unas banderas en tela blanca con un ollao y un pequeño trozo de cabo. Luego las fui pintando con los colores de cada país, con pintura para tela. El resultado final es un poco tosco pero suficiente para cumplir el protocolo, un pequeño gesto que agrada a las gentes del país que estamos visitando.













viernes, 9 de noviembre de 2012

El naufragio del Woodford

Transporte de hidrocarburos y contaminación marina

Un reguero de fueloil procedente del Prestige contamina parte de la costa gallega  (Foto: ENVISAT)

Un buen número de buques petroleros hundidos en diferentes mares y océanos del mundo mantienen en su bodegas considerables cantidades de petróleo, una bomba de relojería para la ecología del medio marino, el litoral y los seres humanos. La incertidumbre de la apertura de nuevas grietas o roturas en el casco, por dónde pueden haber derrames de crudo al mar, está siempre presente.

Foto: wikipedia.org
Los primeros petroleros transportaban el crudo en barriles que estibaban en sus bodegas, pero sus proporciones han ido aumentando a lo largo del tiempo, conforme la demanda se ha incrementado y los astilleros han desarrollado la suficiente tecnología para construir buques de mayor eslora y desplazamiento.



Los petroleros de tipo monocasco han sido responsables de algunos naufragios con extensos vertidos, como el del Prestige. Este tipo de buques actualmente navegan en transito restringido y bajo la normativa de una retirada progresiva.



 Las causas de naufragio más usuales en los petroleros son: rotura del casco, especialmente en los monocascos,  embarrancamiento con arrecifes, islas, bajos o la costa, colisión con otros buques mercantes en condiciones de niebla o mala visibilidad, errores en el rumbo o derrota, errores de maniobra, fallos estructurales de construcción, varamientos, incendios y explosiones, condiciones meteorológicas adversas, atentados e incluso torpedos en tiempo de guerra.

 

 

 Recuperación de hidrocarburo de un petrolero hundido 


Este es el caso del Woodford, un petrolero que fue torpedeado a 40 millas al NE de Castellón y a 15 millas al Norte de las islas Columbretes  por el submarino italiano "Diaspro" en septiembre de 1937. Dos misiles impactaron y fueron suficientes para hundir el buque. Todos los miembros de la tripulación fueron rescatados con vida aunque uno de ellos falleció posteriormente.
En el momento del accidente viajaba desde Constanza (Rumania) a Valencia con un cargamento de 10.000 toneladas de fuel. Los restos del buque se encuentran a 80 metros de profundidad.

Recuperar los hidrocarburos que permanecen en un pecio, bajo la superficie del mar, es una empresa que requiere personal cualificado. Una operación llevada a cabo por Salvamento Marítimo ha permitido extraer de las bodegas del pecio del Woodford la carga que habían permanecido 75 años en las bodegas del barco naufragado y que constituían un peligro potencial para el mar, la costa peninsular y las islas Columbretes. Este pequeño archipiélago de origen volcánico está protegido bajo la figura de Parque Natural. La arribada de una eventual fuga podría haber provocado una marea negra de gran repercusión sobre las especies animales y vegetales que allí habitan, algunas observadas muy ocasionalmente en el Oeste del Mediterráneo, además de otras endémicas.

 

El petrolero Woodford fue hundido durante la guerra civil.

 

 

El Woodford de 130 metros de eslora y 17 de manga (Foto Sasemar)



Pescadores de la zona alertaron de la aparición de manchas contaminantes en el mar y fuerte olor a hidrocarburos en diversas ocasiones. Salvamento Marítimo realizó los trabajos necesarios para extraer la carga del petrolero naufragado.
Como base subacuática y para el posterior transporte del hidrocarburo extraído se utilizó  el remolcador de altura Clara Campoamor, de 80 metros de eslora, equipado para el control contra la contaminación por hidrocarburos.
La corrosión y el deterioro del material de los tanques del Wodford, podía suponer el riesgo de vertidos contaminantes al mar debido al paso del tiempo. Este hecho fue confirmado por las inspecciones visuales que se realizaron mediante un vehículo de control remoto (ROV).
Para los trabajos en profundidad se utilizó una campana seca de buceo en saturación.



Clara Campoamor - Campana seca (Foto: Salvamento Marítimo)



Los buceadores trabajaron en turnos de dos personas y ocho horas de trabajo. El tiempo empleado fue de aproximadamente un mes excepto dos jornadas con condiciones atmosféricas desfavorables.
Un total de 42 personas formaron el equipo, entre ellos 10 buceadores cualificados.
La extracción finalizó con éxito y se extrajeron 450 metros cúbicos de hidrocarburos.

Otros buques en el mundo permanecen en el fondo del mar deteriorándose con el paso del tiempo y esperando una operación similar a la ejecutada con el Woodford. Algunos ya han disparado la alarma, como en el caso del superpetrolero  "Castillo de Bellver" naufragado en Sudáfrica en el 1983 y que en el 1994 provocó un nuevo derrame o diversos petroleros naufragados en el océano Pacífico, hundidos durante la II Guerra Mundial.




Prestige: cronología de un desastre anunciado (Vídeo: Euronews)

 

Otro Prestige es posible


Organizaciones ecologistas han dado una llamada de atención sobre la amenaza de otra tragedia como la del Prestige ya que la normativa sobre monocascos no está siendo respetada en las fechas previstas y la eslora de los petroleros y superpetroleros sigue creciendo al ritmo de la demanda de este recurso energético, en el pico según diversas teorías, y cuya extracción requerirá de grandes cantidades de energía y de recursos económicos, en el futuro.




Reservas de crudo en el mundo 2011 (Fuente e infografía: OPEC)


El popular decrecimiento sostenible puede llegar de la mano de este declive energético, asociado a la progresiva desaparición de combustibles fósiles.
El abandono del uso del petróleo como fuente de energía principal y la implantación de otras fuentes alternativas, propiciaría la drástica reducción del transporte marítimo y los graves riesgos derivados de accidentes: los derrames de hidrocarburos al medio marino, altamente contaminantes.


El superpetrolero Searacer y activistas de Greenpeace (Foto: Greenpeace)


Enlaces relacionados:
Fuentes


jueves, 8 de noviembre de 2012

Voluntariado por el medioambiente

Voluntaria en el CRAM  


Una de las maneras de contribuir activamente con la mejora del medioambiente es hacerse voluntario en alguna de las organizaciones o asociaciones que existen, ya sea en nuestro territorio o a nivel internacional. El voluntariado es una excelente oportunidad para aportar un apoyo logístico a las organizaciones, conocer de cerca aquellas causas que nos interesan y aprender de los profesionales que trabajan en ellas.



Tortuga en recuperación


Soy voluntaria en la Fundación para la Conservación y Recuperación de Animales Marinos (CRAM) y la experiencia ha sido muy grata ya que he podido estar muy cerca de algunos animales que están o han estado acogidos en el centro para su recuperación, incluso colaborando en sus cuidados.



Cada tortuga además de su nombre, tiene un número para su identificación

Los animales, tortugas y aves marinas, son cuidadosamente trasladados al CRAM para ser atendidos por diversas causas: varamientos en la costa, intoxicados por vertidos contaminantes, epidemias o capturados en artes de pesca. El ámbito de actuación es el litoral catalán. También se realizan asistencias directamente en la costa.



Asistencia las 24 horas



Las tareas que se realizan como voluntario son muy variadas: colaborar con los monitores de educación ambiental, atendiendo al público que visita el centro o que realiza alguno de los cursos sobre asistencia a animales marinos.



Modelo de delfín de madera en un curso de clínica, manejo y rescate
 

Colaborar en el mantenimiento de las instalaciones y equipos y en muchas otras: desde eliminar las algas acumuladas en el caparazón de una tortuga, hasta ayudar a preparar un esqueleto de un zifio que acabó su vida varado y que ahora ocupa un lugar en el jardín de la fundación, acoger y dar información a los visitantes, pasando por preparar la comida para una docena de tortugas y varias aves marinas.


La comida del día para cada tortuga


La alimentación está pautada por los veterinarios y biólogos del centro y hay que respectar los menús escrupulosamente, por eso cada tortuga tiene un recipiente donde se pesa la cantidad de comida que va a ingerir. Las aves también reciben una ración adecuada a su especie y proporcional a su envergadura.

Esqueleto de cetáceo en el jardín del CRAM



El mayor deseo para todos es que las piscinas y aviarios estén vacíos porque eso indica que no hay ningún animal convaleciente pero cuando están ingresados, hay que trabajar para lograr su recuperación.



Tortuga en recuperación, alimentándose


Cuando se valora positivamente la idoneidad de su puesta de nuevo en libertad,  reciben el alta para reintroducirlos en su medio, momento que se celebra festivamente porque todos los esfuerzos se orientan a ese fin.

Retorno al mar de tortugas y fiesta en la playa





Enlaces relacionados:






miércoles, 24 de octubre de 2012

Cientificos captan sonidos de una beluga, similares a la voz humana

Unos científicos han podido registrar los sonidos emitidos por una beluga, llamada popularmente ballena blanca, similares a la voz humana. Se cree que el animal haya podido modificar su mecánica vocal para poder emitir este tipo de sonidos. Este comportamiento sugiere una motivación de contacto por parte de la ballena hacia los humanos.






Existen referencias anteriores a este tipo de sonidos pero hasta el momento actual no se habían grabado y estudiado detenidamente. Las conclusiones indican un aprendizaje vocal por parte de la ballena, que murió hace cinco años en las instalaciones de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos, donde vivió cerca de seres humanos, durante treinta años.


¿A quién no le gustaría hablar con un animal y más si es un cetáceo?
¿Qué nos podría explicar?
¿Qué secretos desvelaría sobre su comportamiento y el de sus congéneres?
En este caso, ¿qué nos podría explicar sobre su vida en cautividad?




Fuente: Agencia SINC

Referencia bibliográfica:
Sam Ridgway, Donald Carder, Michelle Jeffries y Mark Todd. “Spontaneous human speech mimicry by a cetacean”. Current Biology. 10.1016/j.cub.2012.08.044


martes, 16 de octubre de 2012

¿Peces voladores en el Mediterráneo?


Hace unos años, en el oeste del mar Mediterráneo, era bastante frecuente, durante una travesía, ver peces voladores (exocetos) realizando planeadas y "saltos" sobre las crestas de las olas. Es muy entretenido observarlos y ver las distancias que pueden recorrer fuera del agua con la ayuda de sus "alas" que no son otra cosa que unas aletas pectorales muy desarrolladas.
Pero en la actualidad es difícil de ver a estos, aparentemente, modestos peces, que tienen la capacidad de nadar y de "volar".

Exocoetus volitans FAO

Su característica más destacable es que puede volar y planear hasta aproximadamente 50 metros de distancia y a velocidades que pueden llegar a los 50-60 km hora. Mueve las aletas unas 50 veces por segundo lo que le permite huir con mayor éxito de sus posibles depredadores. Los hay con dos o cuatro alas: los primeros tienen muy desarrolladas las aletas pectorales y los de cuatro, las aletas pectorales y las pélvicas. Los de dos alas miden unos 25 centímetros y se encuentran en todos los mares tropicales. Los de cuatro tienen una talla  un poco mayor y hay poblaciones a ambos lados del Atlántico. En el Pacífico se encuentra el de mayor talla, 45 centímetros, Cypselurus californicus.
Para salir del agua, nada velozmente hacia la superficie, despliega sus aletas pectorales y se desplaza por la superficie propulsándose con un movimiento muy vigoroso de la aleta caudal sobre las aguas superficiales. Después despliega las aletas pélvicas, lo que le da suficiente sustentación para que la cola quede fuera del agua y el pez quede en el aire.
Ya fuera del agua, planea y vuelven a tocar el agua con un salto que puede ser sobre su cabeza, abdomen, cola o incluso con el dorso. Si penetra en el mar de cola, les es más fácil emprender un nuevo vuelo.
Este pez se puede encontrar en todos los océanos, especialmente en aguas tropicales y subtropicales como podemos ver en el siguiente mapa, en zonas costeras y pelágicas.


Computer Generated Map for Exocoetus volitans (Tropical two-wing flyingfish). www.aquamaps.org, version of Aug. 2010. Web. Accessed 16 Oct. 2012.


Se alimentan de plancton y de pequeños peces. Su más importante depredador es la llampuga  y algunas aves cuando realiza sus planeos. Se pesca en primavera y verano con fines comerciales y también para ser cebo para la pesca del pez espada y el atún.
En las travesías oceánicas son unos compañeros de viaje muy comunes. A menudo caen en la cubierta de los veleros que navegan largas travesías impulsados por los vientos alisios, al chocar en sus planeos contra las velas extendidas. Dependiendo del tamaño pueden llegar a formar parte de la dieta del navegante oceánico, que tiende a aprovechar los recursos que la naturaleza pone a su alcance por azar.



Peces voladores del Atlántico


¿A qué se debe el aparente descenso de las poblaciones en el Mediterráneo? Contaminación de las aguas, pesca y destrucción del equilibrio natural de su habitat pueden ser las principales causas.





Enlaces relacionados:
http://fishbase.sinica.edu.tw/

Dibujo:  exoceto volintans FAO







domingo, 7 de octubre de 2012

Nueva página: cine náutico recomendado








Acabo de inaugurar una página, que quedará fija en la columna de la derecha del blog, donde iré colgando películas y documentales de temática náutica que, según mi personal criterio, son interesantes, por una u otra razón.

Dejémonos cautivar por el poder de la imagen...

Ir a la página haciendo clic en este enlace http://lamardcosas.blogspot.com.es/




jueves, 27 de septiembre de 2012

Mensaje en una botella

Mensaje en una botella Mykl Roventine en Flickr


De vez en cuando aparecen en la prensa o en Internet noticias sobre el hallazgo de botellas lanzadas al mar con un mensaje, que viajan llevadas por las corrientes marinas, libres, erráticas y acaban varando en una costa, a menudo lejana y a veces, desconocida.

He estado buscando información y el record lo posee una botella, con casi 100 años, cuya fecha de partida fue en 1914. Fue lanzada al mar con la idea de realizar un estudio de las corrientes marinas que rodean Escocia. El mensaje establece que la persona que la encuentre y proporcione noticias de su hallazgo, obtenga una recompensa de seis peniques.

Mensaje más antiguo en una botella viajera 
Un pesquero escocés encuentra una botella lanzada hace 98 años
Mensaje en botella establece record: 98 años a la deriva


http://www.laaventuradelahistoria.es


Otros casos interesantes:

Un niño responde al mensaje de una botella arrojada al mar hace 24 años
Un mensaje en una botella viaja de Nueva York a las Azores
Un mensaje en botella encuentra respuesta en Facebook 33 años después
Una botella lanzada por una niña, viaja de Inglaterra a Australia



Cosas que me ha llamado la atención:
Una empresa de Florida realiza el envío de mensajes en botella a domicilio, sin ser lanzadas al mar, para regalos, felicitaciones, etc
Manualidad: Mensaje romántico en botella


http://elrincondemela.blogspot.com.es/




lunes, 24 de septiembre de 2012

Emergencia a bordo: picadura de pez araña


Pez araña (Trachinus draco)


Un amigo que estaba pasando unos días en una de las islas Baleares, con su velero, pasó por esta experiencia que transcribo a continuación:
"Me encontraba con el barco fondeado en un pequeño istmo de arena que une una isla grande con otra más pequeña. Ésta última está deshabitada y está ubicado un faro.
Estaba buceando a pulmón cerca del fondo, a unos 8 metros de profundidad, contemplando un pez araña, como he hecho en otras ocasiones, cuando sin mediar aviso alguno, el pez se abalanzó, literalmente, sobre mí. Intenté protegerme con las manos y fui herido por el pez, que me clavó en la palma de la mano izquierda una o las dos espinas, la aleta dorsal y/o el aguijón del opérculo, que pueden inocular veneno. Después el pez dio un par vueltas a toda velocidad a mi alrededor, y por su extraña reacción, pensé que quería "atacarme" de nuevo. Mientras yo salía del agua, lo más rápidamente que pude, perdí de vista al pez araña. Llegué a la superficie con la mano dolorida, sobre todo la base del dedo pulgar.
Subí al barco rápidamente. Ya en cubierta, intenté sacar la máxima cantidad de veneno de la herida, masajeando la zona hacia el punto de entrada del veneno, chupando con la boca repetidas veces y escupiendo posteriormente. 
Mientras, tuve que cambiar el lugar de fondeo del barco porque era un sitio abierto y no adecuado para pasar la noche. Cuando navegaba hacia el nuevo destino, la mano se me hinchó considerablemente, notaba los dedos fríos y con espasmos musculares, en la zona afectada.
Después de anclar en el fondeadero adecuado y ya con un dolor severo, busqué información en los libros sobre emergencias médicas que llevo a bordo. 
La primera opción recomendada: poner la mano en agua caliente, al máximo de temperatura que pudiera soportar. Cogí una olla y la llené de agua. Esta estaba ya caliente, en el termo del barco, porque había sido calentada aprovechando las altas temperaturas que alcanza el serpentín del motor al funcionar.
Sumergí la mano y al cabo de un par de minutos empecé a notar una mejoría, el dolor fue disminuyendo paulatinamente hasta llegar a un nivel más tolerable. 
La segunda opción era tomar corticoides pero, aunque estaban en el botiquín de a bordo, decidí esperar un poco antes de tomarme los fármacos, a los que soy bastante reacio. Al cabo de unos treinta minutos el dolor descendió y a media que el tiempo discurría, me encontraba algo mejor, aunque aún sentía la mano muy adormilada.
Pasadas un par de horas, volví  a hacer el proceso de sumergir la mano en agua muy caliente y a partir de ahí ya noté una franca mejoría, aunque el dolor leve y las molestias me duraron tres semanas."
 

J. N. Lemus Reyes, C. Boada Fernández del Campo  
El pez araña es un pez muy apreciado por su carne. Hay que tener presente que incluso despues de muerto las espinas pueden inocular veneno y hay que cortarlas con mucho cuidado.


Muy recomendable la lectura de este artículo:

- LEMUS REYES, J. N. y BOADA FERNANDEZ DEL CAMPO, C.. La picadura del pez araña. Medifam [online]. 2001, vol.11, n.6 [citado 2012-09-23], pp. 62-69

Otros enlaces relacionados:
http://marenostrum.org/

domingo, 16 de septiembre de 2012

Oceana inicia una nueva expedición


Oceana Explorer, cortesia de Oceana

Oceana, la mayor organización internacional, sin ánimo de lucro, dedicada a la protección de los ecosistemas marinos y de las especies amenazadas, inicia una nueva expedición encaminada al estudio de la biodiversidad de determinadas áreas marinas para crear nuevas reservas.

El catamarán de investigación Oceana Ranger servirá como medio de transporte y base para realizar los estudios científicos, recogida de muestras, edición multimedia, emisión de comunicados de prensa, etc. Se documentaran habitats marinos vulnerables que requieran protección, tal y como ya realizaron en la última expedición en aguas del mar Báltico La primera etapa será el mar de Alborán y posteriormente, algunas áreas sensibles del océano Atlántico.

¿Quieres conocer cómo es una jornada a bordo del Oceana Ranger?
Visita este enlace y haz clic en cada imagen para leer los comentarios.





Desde este blog queremos desearles muy buena navegación y les seguiremos la estela para ver sus progresos en la tan necesaria protección de la biodiversidad marina.

Carles Minguell/Oceana

Actualización a 21/09/12 Embarcando el robot submarino ROV en el Oceana Ranger



20120921 Montaje ROV a bordo del Ranger en Almerimar from Oceana on Vimeo.


Enlaces relacionados


lunes, 6 de agosto de 2012

Rissaga en Menorca


Meteotsunamis

Hoy hay aviso de rissaga en Ciutadella (Menorca) y me ha parecido interesante explicar qué son y qué origina estas meteotsunamis.


Foto: Francisco Olives rissaga 2006, Ciutadella, Menorca

La rissaga es un fenómeno que produce oscilaciones del nivel del mar en breve espacio de tiempo en puertos, calas y bahías. Son el resultado de determinadas condiciones meteorológicas que suceden en el Mediterráneo Occidental y que afectan especialmente al puerto de Ciutadella, en la isla de Menorca, por su peculiar forma y también por la de la plataforma submarina adyacente que une las islas de Mallorca y Menorca, con escasa profundidad.
Las rissagas pueden ocurrir varias veces al año, especialmente en verano. En general, no suelen causar daños en bahías o puertos y están generadas por la interacción de ondas gravitatorias  atmosféricas (cambios de presión) que se desplazan a más de 100 kilómetros por hora.
De manera excepcional ocurren rissagas con una mayor amplitud, que pueden causar destrozos e inundaciones y se deben a núcleos de tormenta convectivos. En el año 2006 una rissaga muy acusada causo diferencias de altura del nivel del mar de hasta cuaro metros y ocasionó muchos daños en más de 100 embarcaciones, con la pérdida total de 35.

Rissaga 1984, Ciutadella, Menorca

Avances en la predicción de las rissagas 

Investigadores del CSIC han ideado un nuevo método para el pronostico de las rissagas o meteotsunamis.
“El nuevo modelo analiza el fenómeno a lo largo de todo su ciclo en el Mediterráneo occidental. En las etapas atmosféricas iniciales se producen las primeras variaciones de presión atmosférica en el norte de África en movimiento hacia las Islas Baleares. Después se produce una fase de acoplamiento entre la atmósfera y el océano, que se traduce en una amplificación de la ola a medida que se propaga por la plataforma entre Mallorca y Menorca. En la etapa final, se produce una resonancia en el puerto” Fuente: CSIC


 Autor del vídeo: CSIC

En la actualidad se ha construido un dique delante de la entrada de Ciutadella con la idea de proteger el puerto de las rissagas, de escasos o nulos resultados con dura oposición por varios grupos ecologistas.

Fuente: Menorca.info


Enlaces relacionados: 
http://www.csic.es/

http://www.tiempo.com/ram/1051/la-rissaga/ Interesante artículo sobre el fenómeno de la rissaga.
http://www.ime.cat/ Publicación relacionada
Vídeo en Youtube de la rissaga del 2006

jueves, 2 de agosto de 2012

Descubriendo al Kraken (II) El calamar colosal

Hace unos días leí esta interesante entrada en el blog http://www.wisphysics.es/ cuyo autor es  Alberto M. Gándara @_Venerable_ y decidí pedirle permiso para publicarla aquí a lo que accedió muy amablemente.
El calamar gigante es un animal rodeado de leyendas de diversa índole pero el calamar colosal, se desdibuja en el mito. Aquí podeís descubrir que no, pues habita algunos océanos del planeta.

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En la última entrada os desvelé los secretos del calamar gigante, y al final de ella os dejé con una imagen que lo comparaba con otro calamar, del cual os prometí hablar en la siguiente ocasión. Pues bien, esa ocasión ha llegado y espero que estéis preparados para conocer al calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni).


Captura de ejemplar de calamar colosal, todavía vivo.

¿Quién es? Comparación con el calamar gigante

Al igual que el calamar gigante (Architeuthis dux), el calamar colosal se integra en el grupo de los oegópsidos. Sin embargo, las relaciones de parentesco entre ambos calamares acaban aquí, pues mientras que el calamar gigante pertenece a la familia Architeuthidae, el calamar colosal forma parte de los calamares de cristal, Cranchiidae, aunque a diferencia de la mayoría de ellos, este no es transparente.

Si habéis leído la entrada anterior (y si no, no sé a qué estáis esperando), sabréis que el calamar gigante, con un peso promedio de 455 kg para unos 18 m de longitud, es bastante alfeñique, con manto, aletas y cabeza proporcionalmente pequeños y brazos y tentáculos largos. Sin embargo, el calamar colosal no se le parece en nada en este aspecto: aunque algunos autores le estiman tamaños de más de 9 metros de longitud, el ejemplar más grande encontrado hasta la fecha alcanzaba “solamente” los 5,4 metros, con brazos que no llegaban al metro y medio y un par de tentáculos de escasos 2,8 m. Es decir, cabeza y manto ocupan aproximadamente la mitad de su longitud total. El calamar colosal es, además, mucho más ancho, fuerte y pesado que el calamar gigante, siendo de 495 kg el peso máximo registrado, aunque se piensa que puede superar fácilmente esta cifra, tomada en un animal de 4,2 metros.
Cabe destacar que tomar medidas de Mesonychoteuthis hamiltoni es muy complicado porque además de los pocos especímenes que se han conseguido capturar en buenas condiciones, son extremadamente deformables debido a sus características anatómicas y morfológicas (es muy gelatinoso), encogen mucho y de forma muy distinta en función del tratamiento post mortem (congelación, fijación en alcohol, etc.) y duración del mismo que hayan recibido.

Esquema morfológico de Mesonychoteuthis hamiltoni. Fuente: Te Papa


El calamar colosal es mucho más robusto que el calamar gigante, y aunque realmente no sea “colosal”, es lo suficientemente grande y está lo suficientemente bien armado como para ser peligroso en caso de tener un encontronazo con él (aunque es una situación bastante improbable dado dónde y cómo vive, como veréis más adelante):
  • Es el único miembro de la familia Cranchiidae que tiene dos filas de grandes garfios en la parte central de sus brazos, sustituyendo así a las ventosas, que sí aparecen en las partes proximal y distal y que están provistas de pequeños dientecitos (el calamar gigante también tiene este tipo de ventosas, pero los dientes son algo más pequeños).
Ventosas de los tentáculos. Nótese que están dentadas. Fuente: Te Papa
  • En la mitad final del par de tentáculos aparece una característica exclusiva y sorprendente: tiene dos filas de garfios, de tamaño algo menor que los de los brazos, que son capaces de rotar 360º. Dichas filas están flanqueados por una hilera de pequeñísimas ventosas a cada lado que ayudan a manipular y sujetar a las presas.

    Comparación de los dos tipos de garfios.
    A la izquierda los de los brazos y a la derecha los de los tentáculos, rotatorios. Fuente: Te Papa














    Comparación de la parte distal (maza) de los tentáculos
    de Architeuthis (izquierda) y Mesonychoteuthis (derecha).  Fuente: Tonmo









        














    •  El otro día os dije que el calamar gigante, con un diámetro de 25 cm, tenía los ojos más grandes del reino animal. Sin embargo parece que esta medida es superada por el calamar colosal, con un supuesto diámetro de 27 cm para sus globos oculares, con los que puede captar la poca luz que llega a las aguas profundas que habita así como los destellos de los animales bioluminiscentes. Además, posee fotóforos sobre los ojos que utiliza a modo de faros, luego nada se le escapa. La importancia de la visión también está respaldada por el gran tamaño del lóbulo óptico de estos calamares, mucho mayor, también proporcionalmente, que la parte correspondiente del cerebro humano.
    • Otra característica singular asociada a su visión es que, a diferencia de la mayoría de los cefalópodos, que tienen los ojos ubicados en los laterales de la cabeza de modo que les confiere un campo visual de 360º, los calamares de cristal tienen los ojos en posición delantera, otorgándoles una visión binocular muy precisa, ideal para capturar presas.
      Fuente: Tonmo
    • Como se muestra en la imagen de la derecha, el pico del calamar colosal (izquierda), es muy grande, incluso más que el del calamar gigante (derecha). Parece que no es buena idea meter la mano dentro de su boca.

         

         

         

         

         

        Distribución y comportamiento peculiares 

        A diferencia del calamar gigante, que está distribuido por todo el globo, el calamar colosal se ha encontrado únicamente en el hemisferio austral, concretamente en las aguas que rodean a la Antártida: océano Antártico y sur de océanos Atlántico, Pacífico e Índico. Parece que, al igual que en el caso de Architeuthis, los juveniles, que ocupan las capas superficiales del mar, sufren una migración ontogénica en profundidad a medida que crecen, alcanzando los adultos profundidades de 1000 metros o más. Asociado a este cambio de hábitat en profundidad, Mesonychoteuthis hamiltoni sufre un cambio constitucional: se vuelve más globular y gelatinoso a medida que crece, pasando de ser un depredador activo que persigue a sus presas a cazar haciendo emboscadas.

        Fuente: Wikipedia

        El calamar colosal, cuando es juvenil, es presa de multitud de animales como pinnípedos, peces grandes y cetáceos, pero cuando es adulto sus únicos depredadores naturales son los mismos que los del calamar gigante: el tiburón dormilón del Pacífico y el cachalote.


        Típico calamar de cristal en su típica posición cacatúa.
        Se cree que, como todos los calamares de cristal, al tener los ojos en posición delantera el calamar colosal nada con los brazos y tentáculos hacia arriba, en lo que se conoce como “posición cacatúa” de modo que no obstaculicen su visión. Para localizar a sus presas, principalmente bacalao austral, Mesonychoteuthis hamiltoni utiliza sus grandes y sensibles ojos ayudado por los fotóforos supraoculares, y cuando encuentra una se lanza hacia ella rápidamente propulsado por sus grandes aletas, lanza los tentáculos y la aferra fuertemente con los garfios giratorios, envolviéndola posteriormente con los brazos para, finalmente, desmenuzarla con el pico. Una vez sujeta, a la presa le es casi imposible escapar.
        Realmente se conoce muy poco acerca de la reproducción y esperanza de vida del calamar colosal, pero todos los indicios señalan que el macho también insemina a la hembra mediante un pene gigante, pues su brazo hectocotilo está escasamente diferenciado, y que es más longevo que Architeuthis. Esto último está relacionado con las aguas frías que habita, en donde el metabolismo y ritmo de vida es mucho más lento que en aguas templadas o cálidas. Si bien es cierto que en latitudes “normales” las aguas profundas donde habita el calar gigante también son frías, de unos pocos grados, en la zona más superficial de los océanos Ártico y Antártico pueden ser ligeramente inferiores a 0 ºC, y eso se nota también más abajo.

        Y por cierto, ¿Os habéis fijado en que ambos calamares son rojos? Esta es una característica muy común en los animales de profundidad: la luz roja es poco energética y no pasa de la capa de agua más superficial por lo que por debajo los animales de coloración roja aparecen como negros y se confunden con el entorno.
        Cortesía del Museo Neozelandés del Calamar Colosal “Te Papa”, y para el disfrute de los más pequeños y para los que queráis pasar un rato creando vuestro propio calamar aquí tenéis donde poder hacerlo: http://squid.tepapa.govt.nz/build-a-squid/interactive

        Este es mi calamar, Sandalio:


        Bibliografía



        Nota: Si queréis leer la entrada anterior, que trata sobre la vida del calamar gigante, visitad directamente su blog haciendo clic en este enlace
        Descubriendo al kraken: el calamar gigante

        También se puede ir directamente a página principal del blog en http://www.wisphysics.es/
         

          domingo, 29 de julio de 2012

          Circunnavegando el planeta


          Vista de la Tierra desde el espacio

          La naves que dejan su estela en los mares y océanos tienen mucho en común con las que surcan el espacio. Por ese motivo se les puede denominar con la misma palabra. Ambas circunnavegan el planeta, unas cabalgando las olas líquidas y otras, deslizándose en un mágico equilibrio sobre la marejada cósmica.



          View from the ISS at Night from Knate Myers on Vimeo.

          Every frame in this video is a photograph taken from the International Space Station. All credit goes to the crews on board the ISS.
          I removed noise and edited some shots in photoshop. Compiled and arranged in Sony Vegas.

          Music by John Murphy - Sunshine (Adagio In D Minor) 
          Música en ITunes

          Image Courtesy of the Image Science & Analysis Laboratory,
          NASA Johnson Space Center, The Gateway to Astronaut Photography of Earth
          http://eol.jsc.nasa.gov


          Enlace vía http://blogs.324.cat/espaiinternet.php 



          Seguridad a bordo


           

          Prevenir es primordial

           


           
          En verano, las favorables condiciones meteorológicas y los períodos vacacionales permiten salir a navegar a muchos aficionados a la mar y a los deportes náuticos. Se incrementa en gran número las embarcaciones que surcan nuestros mares y navegan nuestras costas. En consecuencia se produce un aumento de situaciones de posible riesgo o accidente.


          Escala del viento



          La seguridad a bordo empieza con la prevención: el primer consejo es mirar el parte meteorológico que abarque la navegación proyectada y ver si las condiciones son las idóneas. Si el viento y el estado de la mar van a ser superiores a nuestra experiencia o a la de nuestra tripulación, es mejor dejar para otro día la salida con la familia o los amigos.
          La embarcación debe estar en buen estado de mantenimiento y el patrón debe tener un nivel de conocimientos suficiente para la navegación a realizar.

          Seguridad pasiva

          La seguridad pasiva es la clave para evitar muchas de las situaciones que pueden ser críticas en la mar, un concepto tan obvio y tan olvidado al día a día. 
          Seguridad a bordo no es llamar a los equipos de rescate y que vengan a remolcarnos, sino llevar combustible suficiente para no quedar a la deriva y volver a nuestro puerto base. Saber dónde te encuentras porque llevas una carta de tu zona y sabes hallar tu posición. Saber fondear, si es imperativo hacerlo. Tomarse una pastilla anti-mareo en vez de llevar a bordo un tripulante en estado casi larvario y etc, etc. Estos sólo son algunos ejemplos básicos.

          Si embarcamos niños es imperativo no perderlos de vista en todo momento durante la navegación, no pueden salir solos de la bañera del barco, deben llevar, siempre que naveguemos, un chaleco salvavidas y un arnés atado con un cabo al barco. Es muy recomendable poner una red alrededor del barco sólidamente atada en los pasamanos, candeleros y regala de la embarcación. Esta red es primordial si nos acompaña un perro ya que no tienen las patas adaptadas a la superficie de la cubierta y pueden resbalar. Dependiendo del estado de la mar, debe permanecer atado en un rincón tranquilo y a la sombra.

          La seguridad pasiva consiste en navegar con prudencia, sin llevar el barco al límite y sin exponerse a riesgos superfluos. También en llevar a bordo una serie de elementos que especifico en la siguiente lista.

          Equipo básico e imprescindible de llevar a bordo, lista ampliable según navegación: arneses de seguridad, cartas de la zona, electrónicas y en papel, un fondeo adecuado al porte de la embarcación, combustible suficiente (numerosas llamadas de "emergencia" ocurren por esta causa), equipo de navegación (compás, sonda, GPS y/o corredera), agua potable, pastillas anti-mareo y botiquín, linternas y pilas de repuesto, reflector radar, aceite para el motor, luces de navegación en correcto estado de funcionamiento, bomba de achique, si es viable, llevar método alternativo de propulsión, recambios de los elementos más importantes, ropa de abrigo y de agua, etc.

          Emergencia 


          En caso de emergencia debemos contar a bordo con los elementos de seguridad necesarios y obligatorios: aros o herraduras salvavidas, chalecos salvavidas, pirotecnia actualizada para señalización, (cohetes, bengalas de mano, fumígenos, dependiendo de categoría de navegación), balsa salvavidas y radiobaliza (obligatorias en algunas categorías), extintores, etc.



          Puedes descargar AQUÍ la guía náutica de Salvamento Marítimo.

          El canal de VHF para emergencias es el 16. Siempre debe permanecer libre para facilitar el tráfico de socorro, urgencia y seguridad.



          Enlaces relacionados:

          miércoles, 25 de julio de 2012

          Instrumentos de navegación: el compás

          El instrumento más importante a bordo de un barco es el compás (llamado brújula cuando se usa en el medio terrestre) y su función es poder conocer la dirección o rumbo (en grados) a donde nos dirigimos.




          El compás se orienta siempre respecto al Norte magnético. Esta propiedad es debida a que la Tierra actúa como un enorme imán porque su núcleo está compuesto de minerales férricos. La diferencia respecto al Norte geográfico o verdadero es la declinación magnética y se mide en grados. 
          El compás de a bordo puede verse influenciado también por otros metales que la embarcación posea en su estructura, acastillaje, motor, etc y es necesario realizar una "Tablilla de desvíos" dónde se muestra el desvío que tiene la aguja del compás para cada rumbo. El desvío sumado a la declinación magnética de la tierra, que depende del lugar en que nos encontremos y el año, ya que va variando con el tiempo, nos permite conocer la corrección total (Ct) que aplicaremos a nuestro rumbo de aguja (Ra) para obtener el rumbo verdadero (Rv) que es al que realmente estamos navegando. Si el desvío de un compás sobrepasa los cuatro grados, se aplican pequeños imanes para compensarlo.

          El imán gira en libertad porque la aguja está situada sobre una punta llamada estilo o pivote. La aguja imantada señala la dirección sobre una rosa dónde figuran los grados de la esfera de 0 a 360 grados. Suele ir dividida en cuadrantes o en cuartas aunque estas últimas en la actualidad no se utilizan. El conjunto va alojado en un mortero relleno de alcohol o aceite adecuada para que la aguja se mueva libremente, amortiguando los movimientos bruscos del barco.



          El compás se instala en el barco en el centro y la línea Norte - Sur de la rosa debe coincidir con el eje proa-popa del barco o ser paralelo a este, si va instalada en un lado, sobre un mamparo, por ejemplo.

          Existen diferentes tipos de compases: de bitácora o principal, de mamparo, de marcaciones o demoras, etc.
          A pesar de que en la actualidad se navega con plotters, compás electrónico o fluxgate, ordenadores, etc, el compás "analógico" siempre ocupa un lugar preferente en la gran mayoría de embarcaciones.

          Foto: Emma Mora


          Picadura de medusa: prevención y primeros auxilios

           

          Proliferación de medusas: causas 


          He leído que el Mar Menor, en estos momentos, está plagado de medusas creando muchas molestias a los ciudadanos y veraneantes que disfrutan sus vacaciones en las orillas de este mar interior. 
          Algo similar sucede en las aguas del Mediterráneo. El fenómeno de la proliferación de medusas se manifiesta en playas y costas así como en alta mar, dónde se pueden observar miles de individuos. 

          Hace un par de veranos, en la travesía Mallorca - Barcelona, enganchamos una bolsa enorme de plástico en la hélice de nuestro barco siendo imposible meterse en el agua para liberarla, debido a la enorme cantidad de medusas urticantes presentes. Finalmente, con la ayuda de un "bichero", un palo largo con un gancho en un extremo, pudimos liberarla y recoger el plástico para depositarlo en el contenedor de residuos, al llegar a la península.

          La proliferación de medusas es consecuencia de la eutrofización de las aguas o lo que es lo mismo, una abundancia anormalmente alta de nutrientes. También influyen en este desequilibrio los cambios en los hábitats, la sobrepesca, la introducción reiterada en el ecosistema marino de especies invasoras y también es una consecuencia derivada del cambio climático global.

          ¿Qué hacer en el caso de picadura de medusa? PRIMEROS AUXILIOS

          1. Limpiar la zona afectada con agua de mar. Nunca utilizar agua dulce.
          2. Retirar los restos de tentáculos que puedan estar adheridos a la piel. El ideal es con unas pinzas pero si no disponemos de ellas podemos hacerlo con mucho cuidado con la ayuda de una toalla, un pañuelo, camiseta, etc, SIN FROTAR en ningún momento la piel ya que entonces podemos agravar el problema. Si podemos ponernos guantes, es la mejor opción. 
          3. Para neutralizar el veneno: aplicación continua de alcohol o vinagre durante 30 minutos.
            Otra opción válida es aplicar hielo que habremos introducido previamente en una bolsa de plástico, para evitar que con el contacto y por ósmosis se libere más veneno.
            El hielo tiene produce dos efectos: el frío calma la quemazón y si lo aplicamos en escasos minutos después de tras la picadura, evitaremos en cierta medida lesiones en la piel porque degrada la toxina. El tiempo no debe superar los 5 o 10 minutos pues una vez que la toxina causa daños en nuestros tejidos, lógicamente, ya es tarde. 
            Nota: hay medusas como Pelagia Noctiluca que causa heridas y con la aplicación rápida de hielo se pueden evitar casi siempre.

          4. Limpiar la piel con abundante agua salada.
          5. Aplicar una crema o espuma de hidrocortisona al 1%(venta en farmacias)
          6. Acudir a un centro sanitario en el caso de que las molestias empeoren o si la persona que ha recibido la picadura es un lactante, anciano o persona afectada por enfermedad crónica.

          Siempre hay que seguir las indicaciones de los servicios de vigilancia y socorrismo instalados en las playas. 

           

           

          Enlaces relacionados 



          Foto: 20 minutos